Vincent Collet : « Thomas Heurtel ? Il est vraiment en forme »

Vincent Collet est revenu sur le retour en Bleu de Thomas Heurtel.

Update : Le retour de Thomas Heurtel en Bleu ? Cela se passe plutôt bien dixit Vincent Collet. « On a traversé seulement sur le dernier quart d’heure mais il était vraiment bien. Comme quiconque n’a pas joué depuis un certain temps, il y a de l’excitation chez lui. Il était vraiment en forme. Comme l’a dit Boris, il s’est entraîné. Il s’est même adjoint les services d’un préparateur physique venu de France ces derniers temps. Il est affûté. Je pourrai mieux répondre à cette question dans trois jours. Dès ce soir on va faire une séance plus dure. Il y a aussi la répétition. Quand tu reprends, ce n’est pas le premier jour qui compte vraiment, c’est au bout de trois, quatre jours, voir comment il va encaisser la succession d’efforts. Mais la première impression est bonne » (Basketeurope).

15.01 « La sélection très poche de celle de novembre, elle avait donné satisfaction. ça nous a amené à confirmer une grande majorité des joueurs« . En effet, la fenêtre paloise avait été un franc-succès avec deux victoires face à la Grande-Bretagne (79-56) puis contre l’Allemagne (86-74). Alors que l’objectif Eurobasket 2022 se rapproche sensiblement, Vincent Collet a convoqué douze joueurs pour finir le travail. L’opportunité de pouvoir compter sur Thomas Heurtel a rebattu les cartes sur le poste 1, tandis que le « petit » nouveau Maxime Roos (il fait 2m02) fait son apparition dans le groupe. Le sélectionneur des Bleus, qui a eu des mots très classes pour les journalistes de l’Equipe qui luttent actuellement pour leurs emplois, a aussi précisé quels seraient les objectifs pour cette fenêtre de février.

Sur Thomas Heurtel. « C’est une opportunité liée à ses difficultés avec sa situation à Barcelone. Je me réjouis qu’il puisse renforcer notre équipe, ça va être pour nous un bon coup de main. La Fédération prévient toujours les clubs concernés (par la convocation de joueurs en sélection). Elle prend en charge l’assurance pendant la période de compétition. Le concernant, il n’y a pas de différence par rapport à d’autres joueurs.

Sur la Jeep Elite. « J’attends impatience la décision de mardi en ce qui concerne la Jep Elite. Je préférerais que le championnat continue à jouer. S’il y a un arrêt total des compétitions ça serait un vrai soucis.

Sur Maxime Roos. « On le suivait depuis un moment. C’est un vrai 3 qui peut jouer 4. Il pourrait être un véritable apport surtout face au Monténégro qui a des 4 jouant souvent au large. Clairement depuis début de saison, Maxime a franchit un pallier. Ses performances répétées avec Boulogne ont attiré un peu plus notre attention. Il a plus jouer en poste 4. Pour lui c’est synonyme plus grande efficacité. En 3 il ne pose pas beaucoup la balle par terre, c’est moins préjudiciable en 4. Mêmee si c’est un gabarit léger, c’est un joueur qui a une vraie valeur athlétique, qui va vite, bouge, avec beaucoup d’efficacité. il a des qualités pour nous aider ».

Sur le capitaine. « On ne prévoit pas de changer le capitanat. Andrew (Albicy) sera le capitaine. On se réjouit de pouvoir accueillir Thomas. C’est une opportunité. Son profil est très complémentaire de celui d’Andrew. On peut même imaginer pouvoir les associer ».

Sur les adversaires. « L’objectif sera de battre le Monténégro pour assurer la qualification. On sait que ça sera compliqué contre la Grande-Bretagne (qui devrait récupérer l’intérieur manceau Ovie Soko). Ils ont du répondant. C’est une équipe très agressive. Elle joue dur. Dès qu’on avait baissé notre niveau d’agressivité contre eux, c’était devenu plus compliqué. On espère avoir déjà notre qualification avant de les jouer.

Sur Mam Jaiteh. « Mam fait partie des cas d’hésitation. La bonne tenue de la fenêtre de novembre a motivé certains de nos choix. Il était dans les discussions mais on a préféré confirmer la paire Lessort-Boutsiele, sachant aussi qu’Alexandre Chassang est plus à l’aise au poste 5. En prendre un quatrième était un facteur de déséquilibre. J’ai personnellement regardé ses derniers matchs. Il a fait des choses très intéressantes. Mais c’était plutôt un choix au profit des joueurs de novembre qu’à son détriment. On a joué la continuité ».

Sur Timothé Luwawu-Cabarrot. « Quand on voyait les Nets au début de saison, on aurait pu penser que ça n’allait pas être évident de se faire sa place. Il est régulier, il met entre 10 14 points à chaque match, joue une vingtaine de minutes. Je vous avoue que le trade d’il y a deux jours m’inquiète un peu. L’arrivée de James Harden n’est pas forcément une très bonne nouvelle. J’espère qu’il aura convaincu son coach de l’utiliser. Il a un profil qui peut être complémentaire d’Evan (Fournier). Il peut tenir le poste 3. Il est physique, athlétique; pour nous c’est intéressant. En plus Nicolas Batum est lui surtout utilisé sur le poste 4 depuis le début de saison ».

Crédit photo : FIBA

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